Cultura Terremoto del 1693 12/01/2016 16:50 Notizia letta: 3 volte

Il tempo di un Credo

Il tempo del sisma
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Madrid - Un interessante carteggio, da me trovato presso l’Archivio Nazionale di Madrid, tra il Tribunale dell’Inquisizione di Palermo e l’Inquisitore Generale Diego Sarmiento de Valladares, vescovo di Plasencia, e il Consiglio Generale dell’Inquisizione ricostruisce con pedanteria giornalistica i giorni del terremoto del 1693 e gli sviluppi che seguirono.
Il materiale da me analizzato, oltre a essere estremamente interessante e nuovo per lo studio di questo confuso periodo, dimostra che l’Inquisizione subito, più che il Viceré e l’apparato burocratico della macchina statale, ebbe coscienza dell’immane catastrofe abbattutasi sulla parte orientale dell’Isola.
Tutto questo si capisce dalle notizie precise che attraverso visitatori e lettere arrivavano a Palermo da quelle zone lontane.
Il carteggio inizia con una lettera spedita da Palermo il 22 gennaio del 1693 di cui do qui trascrizione. Appena undici giorni dopo il secondo e più disastroso terremoto dell’undici gennaio, percepito nella Capitale come forte ma che, per fortuna, a Palermo non produrrà gli effetti nefasti che ebbe nel Val di Noto e in tutta la Sicilia Orientale.
I dieci giorni che separano il fatto dalla prima lettera sono giustificati dall’immediata preoccupazione degli Inquisitori di fornire un’onesta e prudente informazione e una corretta valutazione dei danni, riportati per la scossa, dei fabbricati che ospitavano il tribunale e il conseguente carcere.
In effetti, solo il Palazzo del Viceré e poche altre strutture religiose e civili erano stati danneggiati dal sisma che, però, aveva generato nei palermitani un vero e proprio panico.
Il Viceré Uzeda, nonostante l’offerta di ospitalità di molte famiglie aristocratiche, aveva preferito rifugiarsi, lui e tutta la sua famiglia, sulla Galera Capitana che sostava alla fonda nel porto di Palermo.
La gente (nobili e plebei) aveva, invece, abbandonato la città riversandosi nelle campagne forse già a conoscenza delle funeste notizie che con la rapidità del fulmine si erano propagate nella parte occidentale dell’isola.
Tuttavia passò molto tempo prezioso prima che il Viceré si rendesse effettivamente conto dell’entità della catastrofe.
Lo dimostrano le lettere con le quali minimizzava alla Corona i fatti e con le quali continuò per molto tempo a negarli.
L’Inquisizione palermitana, al contrario, subito informò il Consiglio Generale. Continuerà a farlo in supplenza del Viceré e si attiverà immediatamente perché giungano aiuti necessari e persone di fiducia nelle zone terremotate a garantire l’ordine e a organizzare i soccorsi.
A tale scopo furono nominati, infatti, cinque commissari con pieni poteri che affiancarono il Duca di Camastra, ministro nominato dal Viceré, con il preciso scopo di reprimere i numerosi crimini perpetrati da sciacalli e ladri d’occasione.
I commissari, di cui parlerò più approfonditamente in lavori futuri, erano quelli di Catania, di Siracusa, di Scicli, di Lentini e di Augusta.
Già la centralità di Modica, come capitale della contea, era stata pesantemente messa in discussione negli anni passati da una colpevole e ostinata latitanza del Conte Padrone Juan Thomás Enriquez de Cabrera.
Il terremoto aggiungerà più dolore al dramma a causa del peloso timore reverenziale del Duca di Camastra il quale, nel suo lavoro di censimento, si terrà opportunamente lontano dagli Stati dell’Almirante. Le notizie da lui riferite al Duca d’Uzeda sui danni e i morti provocati dal terremoto nella Contea di Modica saranno, purtroppo, frutto di informazioni di seconda e terza mano.
Un vero e proprio colpo di grazia sarà, comunque, dato a Modica e al suo conte in questo senso proprio dal Viceré, poco incline alla ricostruzione della Chiesa di San Pietro, completamente distrutta, e a quella dell’intera città.
Anche su questo spinoso argomento mi riservo di fornire notizie più dettagliate in prossime pubblicazioni.
Gli Inquisitori, contraddicendo a tutte le cronache fino a noi pervenute, non descrivono il terremoto dell’undici gennaio come un sisma lampo che rase al suolo città e paesi, bensì come una lunga terribile e drammatica agonia durata il tempo di un Credo, cioè un tempo considerevole.
La tesi fu però sempre la stessa: Palermo era stata risparmiata grazie alla miracolosa intercessione di Santa Rosalia; l’evento, considerato e creduto come l’inevitabile e giusta punizione di Dio per i molti peccati degli uomini, era stato annunciato da un’eclisse come nei racconti della crocifissione.
E una crocifissione, in effetti, lo fu: del nostro passato, della nostra Storia, d’intere generazioni di uomini che ancora oggi risorgono, però, presenti e vivi nella pietosa memoria del ricordo.

Segue la trascrizione della lettera:

AHNM INQUISICION, L.896

En el Consejo a 31 de Marzo 1693

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Nota del Consejo:
Cuesta bien el cuidado de haber acudido prontamente al reparo de las casas de aquel Tribunal y a eso y a lo demas que sea necessario en orden a la seguridad y reguardo de las personas de los Reos, papeles del Secreto, dependençia de paz de dar a la probidencia que les pareciese mas combeniente en el estado presente, de que iran dando quenta, y sobre de los daños que ha causado el Terremoto ha resultado algun menos cabo en la Sancta Inquisicion de aquel Tribunal. Escriviose.
Muy Poderoso Señor
El dia nueve del Corriente a las diez de la noche se sintio en esta Ciudad (Palermo, ndt) un terremoto que ocasiono poca haprehencion pero el dia onze a las dos de la tarde repitio con maior fuerza durando por espacio de un credo con horroroso movimento, y el dia doze à las diez y media de la mañana tuvo nueva repeticion que parecio tan grande como lo antesedente pero en la realidad no lo fue. Ha hecho considerable daño en toda la Ciudad cuyos edificios han quedado con necessidad de costoso reparo, pero las ruinas han sido pocas reduciendose a las de dos casas pequeñas, la capilla y un quarto de las Carceles Reales que vulgarmente llaman la Vicaria y algunos cornizones y tapias de monasterios, Iglesias, y conventos pero sin desgracia de las personas por que ninguna ha muerto teniendose todo por milagro de la gloriosa S.ta Rosalia Principal Patrona de esta Ciudad asi porque el Terremoto ha sido formidable en su duracion, violencia, repeticiones, como por haverse observado notables circunstancias en la preservacion de algunas personas que pudieron peligrar=
Despues aca se han sentido algunas repeticiones hasta quatro, o, cinco todas momentaneas pero haviendo en esto diversidad de opiniones haviendo cada uno la suya en quanto al numero con discrepancia de las horas no se puede hazer juicio ni afirmarse que haian sido verdaderamente Terremotos pudiendo ser que solo haian tenido existencia en la haprehencion.
Se han tenido avisos de que en el Reyno todo se ha sentido en los mismos dias y a las mismas horas que en Palermo pero con diversa suerte por que ha sido con ruina total de Algunas Ciudades, o, de la maior parte de ellas y señaladamente en el Valle Noto donde se dice han padecido esta ruina, las ciudades de Catania, Siracusa, Augusta, Noto, Caltagiron, Lentini, Carlentini, Mineo, Modica, Scicli, y el castillo de la Brucula fortaleza poco distante de la Plaza de Augusta con otros muchos lugares, grandes, y pequeños como son Vizzini, Buscemi, Francofonte La Ferla, Licodia, Mililli, Palagonia, Vitoria y Spacafurno, en manera que toda la Valle ha padecido quasi con igualdad, y con innumerable mortandad de gente pero queda alguna esperanza de que sea mucho menos de lo que dicen las personas que han venido aposta de estas partes y las cartas que de alla se escriven no pudiendose negar que por aora habla, y dicta el horror, y que en dias de tanta confusion no se pueden dar puntuales noticias de todo lo sucedido aunque se teme mucho la confirmacion de ellas por haverse experimentados en otros terremotos antiguos que son estas partes las que mas padecen como mas vezinas al Mongibello y singularmente en el que huvo el año 1542=
Tienese haprehendido que el eclipse del dia sejs del Corriente haia sido causa de este terremoto, y que el de oy que fue à las cinco de la mañana pueda traer el mismo efecto antes, o, despues y con esto y las noticias que vienen del Reyno se halla tan atemorisado el Pueblo de Palermo que ha desamparado la Ciudad saliendose à campaña donde se han hecho barracas y chosas para habitar en ellas hasta que se pierda el miedo.
En los Tribunales no ay despacho, las maestranzas no trabaxan, y todo es confusion, y atenderse solamente a salvar la vida y disponer el alma con frequentar los Sacramentos.
Se han enviado ministros de satisfacion a las ciudades aruinadas para la custodia de ellas, y otras muchas providencias que alli seran necesarias haviendose aqui dado otras de gran consuelo para este pueblo, y el Sr. Arzobispo de Palermo se ha señalado mucho en las que han tocado a su oficio Pastoral haciendo grandes limosnas.
De los edificios que mas han padecido en esta Ciudad ha sido el Palacio Vice Regio, y no pudiendo mantenerse en el por esta causa el Virrey ni queriendo dar sugecion a los que le han ofrecido habitacion, eligio retirarse con su familia a la Galera Capitana y lo executo el dia doce despues del ultimo terremoto. Sera preciso se detenga alli algunos dias pues aunque se trabaxa à toda prisa en reparar el Palacio no podra concluirse con la brevedad que requiere la incomodidad en que oy se halla=
Este Palacio de la Inquisicion necesita de repararse y ya se trabaxa en ello haviendolo acordado el Tribunal porque los maestros de obras que lo reconocieron, dixieron que era necesario se diese prompto remedio pues de otra suerte podria seguirse la ruina del muro que hace fachada al llano de la Marina como parece por su relacion de que remitimos copia a V.A. y del Auto en que se mando hacer este gasto para que conste con este a V.A. el modo en que se ha dado esta providencia y se sirva V.A. de aprobarlo por haora pues a su tiempo daremos quenta del efectivo gasto y solicitaremos las hordenes que sean necesarias para que se le pase en las suyas al Receptor y siempre estamos al servicio de V.A. con el devido rendimiento. Guarde Dios a V.A. multos años.
Palermo Inquisicion de Sicilia y Henero 22 de 1693
Inquisidores:
Don Felipe Ignacio de Truxillo y Guerrero
Dr.Don Vincencio de Vidania
Carta enviada al Exc.mo Señor Inquisidor General y al Consejo de la Inquisicion
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Palermo 22 Henero 1693
Dan quenta del terremoto sucedido en aquel Reyno los dias 10, 11 y 12 del mismo, y estragos que ha ocasionado, y de reparo que queda dar haciendo para la seguridad de las casas del Tribunal conforme a la declarazion que remiten de maestros de obra. Escriviose en 31 de Marco 1693

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